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我的三个创业故事
2018年12月刊 观点

Affirm首席执行官麦克斯·拉夫琴美国伊利诺伊大学香槟分校(UIUC)2018年毕业典礼上的演讲:

我的三个创业故事

首先,我要感谢学校和校长邀请我来这里。感谢我的家人,他们不辞辛苦来到了这里。站在这个讲台上,我感到非常荣幸和自豪。在这热风中,呼吸着熟悉的南方农场的香气,向大家致以问候。

我非常怀念在学校的时光,我为自己是伊利诺伊大学香槟分校(UIUC)的校友而感到自豪!而且,我很高兴地告诉大家,你们获得的香槟分校颁发的学位将成为现实世界中的荣誉勋章。

我21年前从学校毕业,听起来像是过去了一个世纪,但我感觉就像昨天。因此,虽然我并不觉得自己特别有资格给大家分享“生活建议”,但我确实有一些经验——一些好的和一些坏的经验。我将与你们分享其中的三个,希望你们会发现它们很有趣,甚至是有用的。

第一个是关于冒险和走运的。

我太幸运了。

我出生在前苏联。到了我十几岁的时候,在80年代末,由于担心政治和经济不稳定以及反犹太主义的兴起,我的家人想到了移民。与此同时,1986年,切尔诺贝利核电站出现了有史以来最严重的核事故。这很不幸,因为我出生的基辅离这里只有90英里。

抛开一切搬到美国,感觉是一个巨大的风险,但核灾难的发生,促使了我的家人开始行动。我们在1991年来到美国,我们五人只有大约600美元。

当时我16岁,在芝加哥公立学校读了两年书,对大学的选拔过程感到很困惑。我的高中辅导员建议我申请伊利诺伊大学,因为我连续两年在科学展上取得了惊人的进步,使我有资格获得一些国家奖学金和一笔高额补贴的助学贷款。

就在这个时候,国家超级计算技术应用中心,就在校园里,推出了Mosaic,这是第一个图形Web浏览器,它将很快改变科学、商业、信息、学习,以及一切。我打算在最相关的地方,研究这个与新时代最相关的学科。

这就是为什么,我最终会出现在伊利诺伊大学1993年的社团招新活动(Quad Day)上,在酷热的环境下,穿着一件苏联制造的法兰绒衬衫,还一直扣着扣子。

我走到一群穿着光鲜的书呆子面前,他们挤在一台电脑前,在明亮的阳光下眯着眼。我知道我找到了我要找的人,他们的地方被称为数字计算机实验室(Digital Computer Lab,DCL)。

在DCL那些日子里,我睡得不多,当我睡觉的时候,我经常睡在电脑前的一张椅子上。有一次,我在办公室打瞌睡,那是又一次编程马拉松后,我累得不想再去买饮料,有两个工程专业的同学走过。我算是认识他们,但不太了解。一个比我高一届,另一个比我低一届。他们漫不经心地问我,这么晚来干什么,我向他们展示了最新的计算机图形项目。他们待到很晚,是因为他们要开一家公司。他们说,既然我非常喜欢编程,而且看起来能靠含糖饮料生活,几乎不用睡觉,我能不能加入他们,成为他们的第一个工程副总裁?

这感觉很有风险。我本可以下楼去糖果机,再弄点饮料和饼干。这样,我就可以重新开始创建有趣的学术项目,毕业后,继续读研究生,获得博士学位,并可能成为一名计算机科学教授,甚至可能成为一名优秀的教授。(我很肯定我妈妈希望这个版本能实现。)但我做出的选择最终永远改变了我的生活。我含糊地说了句“开公司?算我一个,”虽然我完全不知道那意味着什么。

但我很好奇,除了GPA,我没有什么可以损失的,我们的第一家创业公司就这样诞生了。事实证明,这些人比我了解更多关于创业的知识(还有很多其他的东西),很快我就努力工作,努力跟上。我睡得更少了,编程得更多了,而且总的来说很开心。

不幸的是,我们知道的还不够多。大约一年后,我们的创业失败了。公司并没有留下太多的痕迹,但它确实影响了我的GPA!还有我的信用评分,因为就在我们的钱用完之前,它完全是由我们的学生信用卡资助的。基本上,这是一场灾难。

但是,我知道创业将是我要走的路。原来,创办一家公司,看着它通过艰苦的工作成长,会给我带来了如此多的快乐,我知道我不能再做其他任何的事情了。

当我回过头来看时,我真的很想知道19岁的麦克斯是如何鼓起勇气尝试这个疯狂的创业项目的。是的,我的判断力因睡眠不足而受损,我也没有什么可失去的,但最重要的是好奇心。我失败了,但我发现了真正的自我——我找到了我的使命。这让我想起了我的第二个故事。

……

麦克斯·拉夫琴,1975年出生于乌克兰,美国籍犹太人。1991年由乌克兰基辅迁往美国芝加哥,并于1997年获得美国伊力诺依大学香槟分校计算机科学学士学位。麦克斯·拉夫琴是Paypal创始人。此外,他创办或者参与创办了Slide和Yelp,他也是验证码的第一个商业实现的开发者之一。2012年12月,加入雅虎董事会。

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