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认真识别机遇、坦然面对失败
2016年01月刊 观点

YouTube首席执行官苏珊•沃西基2014年5月在约翰•霍普金斯大学毕业典礼的演讲:

认真识别机遇、坦然面对失败

身为全球最受欢迎的数字平台-YouTube的首席执行官,苏珊•沃西基女士影响十亿多名用户使用数字媒体的方式。YouTube以独特的方式使小社群得以与全球网络进行互动,苏珊•沃西基引领YouTube的商业运作对塑造未来数十年全球互动的方式至关重要。沃西基女士于1999年加入Google,成为公司第一位营销经理,被誉为“广告业务第一高手”。身为广告和商务部门资深副总裁,沃西基女士决定了Google营利平台的经营方针和发展方向。根据福布斯的统计,Google 500亿收入中,87%来自沃西基的贡献,她个人也多次被福布斯选为全球最具权势的女性之一。

大家好!
早安,约翰.霍普金斯!
今天天气很棒,没有下雨。我从未像上周一样这么关心天气。感谢Daniels校长邀请我来这里,与在座所有人共度这个特殊的日子。今天是个重要的日子,我知道大家付出很多努力才获得今天的成就,我很荣幸能与大家共享这份荣耀。恭喜校董会、令人尊敬的教职员、所有自豪的家长、提供支持的亲朋好友,特别恭喜身为2014年毕业生的约翰•霍普金斯冠蓝鸦们。

我花了很长时间苦思今天该与大家分享什么,回想自己的毕业典礼和当时的演讲嘉宾,我回想从中获得的经验教训和智慧,经过一番苦思后,发现自己根本记不起那场演讲的任何内容,毫无印象。因此只要你们能记住其中一点,这场演讲就算成功了。

设定可实现的目标十分重要
这是你们能记住的第一点:设定可实现的目标十分重要。让我们开始吧!在座各位多半与因特网诞生于同一年,你们或许无法想象一个无法传简讯、发电邮、写博客、加好友、发推文、使用搜索引擎及观看YouTube影片的世界,尤其是当你打算攻读博士学位时。然而,我身穿毕业袍那年,这些动词都不存在。现在世上每天有超过20亿人做这些事,当时只有相当糟的事才会像病毒一样扩散,例如单核细胞增多症,你们肯定不想沾上的事。现在,例如《戴维看牙后》、Psy的《江南Style》,或最近的《猫从恶狗口中救小孩》影片都在疯狂扩散,这证明了世界自从我毕业后发生了巨大变化。科技以史上空前的速度急遽进步,它不会减缓,只会加速。我想分享三个人生故事,以及在你们即将步入的崭新而瞬息万变的世界时,它们对你们有何帮助。

我在1990年代末网络第一次繁盛时期加入Google,我知道这对你们来说就像古时候,但事实上不如你们想象中那么久远。当时我刚结婚,我和丈夫决定买房子。这是相当重大的决定,贷款对我们来说有点吃力,因此我们决定将房子的一部分及车库出租。在两人都认识的朋友介绍下,我们将车库租给两名斯坦福的研究生,他们刚开了一家公司,正在寻找办公场所。他们看起来不错,他们的想法听起来有点疯狂。当时没人听过拉里•佩奇和谢尔盖•布林,或他们那家名字滑稽的新公司。Google?什么?什么意思?这不重要,只要能按时交房租,你们就能把这里当成Google的据点。一个周三深夜,我们一起在车库里吃披萨和M&M巧克力,他们跟我谈到他们的技术能如何改变世界,但之后他们同样兴奋地谈到我家有洗衣机和干衣机这件事。他们做了相当大胆的宣言:我们将整合全球信息网,接着问我:垃圾回收日是哪一天?当我问他们:你们有多少经验支持这个雄心壮志?他们说我们的年龄加起来将近50岁。他们打算进入一个竞争激烈的领域,当时已有许多资金充裕的搜索引擎公司。当时非常有名,虽然你们或许不曾听过:Altavista、Lycos、Excite。你们能否想象,当你想在网络上搜寻某些信息时,你得说:“我去Altavista一下”?肯定会显得有点蠢。或是说:让我们Excite一下这个?光是冲着Google这个名字,你们就该感谢拉里•佩奇和谢尔盖•布林。

我当时在英特尔工作,我想现在可以这么说,我觉得他们太疯狂了。但某天我工作时发生了一件有趣的事,我打开自己的浏览器,打算搜寻某样东西,结果发现Google无法运作,出现一个错误页。我坐在那里,无法进行工作,因为我发现其它搜寻服务无法找到我需要的信息。我在日常工作中对Google产生了依赖,这让我领悟到Google对我来说多么不可或缺。或许拉里•佩奇和谢尔盖•布林的野心并非如此疯狂,也许现在世界各地都有人沮丧地坐在计算机前,因为他们无法获得所需的信息,因为由我车库里两个小伙子所开发的网站无法运作。这证明信息的搜寻相当重要,对许多人来说至关紧要信息的获得能使世界各地的人实时拥有处理事务的力量,因此我决定为Google工作。这在当时也是相当疯狂的决定。除了房贷和学生贷款,我得离开舒适的工作岗位,和入选《财富》500强企业的公司,在一个没有收入的新创公司为两个住在我车库里的小伙子卖命,与几名男性员工共事,还有……我提过这个吗?当时我有孕在身,现在人们觉得真正疯狂的是我。

你必须在没有完美信息的情况下做决定
回顾这一切,我领悟到生命不会总是在完美的时间将完美的机会呈现在你眼前,机会往往出现在你最无法预料的时候,或你尚未做好准备的时候。机会很少以完美的方式出现在你眼前,放在装饰着黄色蝴蝶结的精美盒子中。就在这里,打开它,完美极了,你肯定会喜欢。好的机会往往杂乱无章、令人困惑、难以辨识、充满风险、充满挑战,但一切发生得相当迅速,因为世界瞬息万变,你必须在没有完美信息的情况下做决定,你必须基于世界瞬息万变的事实做决定,相信现状会被更好的事物取代。某些人疯狂的商业点子将会成真、变得重要,相信无论现在看起来多么不起眼的科技,未来都可能产生深远影响,使生活变得更好、更轻松、更有意义,造福数百万、甚至数十亿人,相信这个开创性癌症研究将能够拯救生命,相信明年约翰•霍普金斯长曲棍球队将获得全国冠军。

听着,我知道我从Google获得的机会或许看起来独一无二,但思考一下,在你们成长过程中,世界发生多少变化?思考这段期间出现多少新公司、新科技、新发现?智能手机出现在你们高中时期,现在你们已离不开它。你们可以用手机拍影片,只要轻点几下就能上传YouTube与全世界分享。拍张照片、加个滤镜,与所有你认识的人分享,或聆听你存在云端的音乐。事实上你们现在就可以这么做,因此我不会阻止你们这么做,如果你正这么做,请替我的演讲美言几句。这个观念不仅适用于网络、基因组学、纳米科技、生物信息、健康医疗,社会所有方面皆是如此。你将拥有你现在想象不到的机会,因此你们可以选择记住这一点:那些能让你相信未来的机会就是最好的机会,那些是能改变你的生活、改变世界的机会。

现在我想谈谈YouTube。你们使用YouTube吗?我想谈谈我最初是怎么发现它的,以及如何差点失去它。这个故事与辨别机会和面对失败有关。我知道这令人难以置信,但2004年YouTube并不存在,网络上的影片相当稀少。我们试着找出Google网络影片业务的正确方针,我们进行了很多不同尝试,但全都效果不彰。某天我们决定允许用户将自己的影片上传到Google,我们没有告诉用户他们的影片会如何,我们也不知道用户会上传什么影片,这不过是一个实验。但令人惊讶的是,世界各地的用户上传了相当大量的影片,它们直接传入一个没人能看见的Google数据库。因此之后一个星期五夜晚,我们聚在一起,决定观看其中一些影片,看看我们该怎么进行这个新实验。我们打开第一部影片,等待播放。影片中是一个毛茸茸的紫色木偶,一面跳舞、一面用瑞典语唱歌。你知道,就像我们平时在电视上看到的影片。这或许是有史以来第一部用户自制的影片,老实说我不知该作何想法,但我的孩子们反应相当热烈。他们欢呼说:再放一次。那部影片我们放了很多次,这些影片与众不同,我不曾见过像这样的影片。它们既有趣又搞笑,更重要的是人们想看更多影片,我们着手建立一个叫Google影片的平台,让用户上传和观看自己的影片。Google影片的上传量与日俱增,然后我们获得首次成功,它来自你想象不到的地方。影片中,两个中国大学生在宿舍寝室里随着“新好男孩”的歌曲唱唱跳跳,背景中,他们的室友正在写作业。尽管如此,这成了第一部观看次数高达百万的影片。这在当时是相当大的数字,这部短片让我们对未来影片有所认知。我们意识到网络影片是一种新媒体,它能释放世界各地人们的创意,也能激发观众的好奇心。尽管如此,我们知道这只是起步,它拥有相当大的潜力。

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