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拔掉浴缸塞子,迎头面对挑战
2015年11月刊 观点

通用汽车首席执行官玛丽•芭拉2013年6月在美国凯特琳大学毕业典礼上的演讲:

拔掉浴缸塞子,迎头面对挑战

2014年1月15日,52岁的玛丽•芭拉就任美国汽车龙头通用汽车集团执行长,前任首席执行官丹尼尔•艾克森曾经形容玛丽•芭拉是个不折不扣的“爱车妹”:从小展现数理天赋;十岁就迷上汽车;十八岁进入通用汽车学院(后改制为凯特林大学)念电子工程,并且到工厂实习,成为通用员工。在通用汽车的30多年中,玛丽•芭拉凭着绝顶聪明的智力、团队合作的领导力,以及平易近人的亲和力,在通用内部一路晋升,备受器重。2013年6月,玛丽•芭拉重返母校凯特林大学,在毕业典礼致词时,分享了几个人生建议:“计划绝对赶不上变化,将来,你们会碰上意想不到的机会,一定要好好把握。”

大家好!

很难相信,二十八年前,我就坐在你们今天的位子上。至今,我还记得那天的心情,充满了毕业的喜悦和期待就业的兴奋。

时光荏苒,这二十几年里,发生了好多变化。举个例子,你们知不知道,全世界第一台现代打字机是在145年前发明的?一直到115年之后,我上大学时,人们都还在使用。但我们这一班,后来变成了凯特林大学第一个用计算机写论文的班级。

那时,还没有个人计算机、笔记本电脑,更没有iPad,我们用的是最早期的大型计算机,体积就像一个火车头那么大,连结到许多有着绿色屏幕的终端机。尽管很原始,在当时却是很大的改变。

从那时开始,各种改变陆续发生。但是,今天我在这里,看到了这二十八年来最大的变化,那就是“你们”,2013年的毕业生。

你们不是全都注意力短暂

你们常被形容是“千禧世代”,据说这个世代的人数高达八千万,是美国有史以来最大的年龄族群。在人口专家眼里,你们是铁板一块的单一族群。但我要说,我自己有两个十几岁的小孩,儿子再过两年就要上大学,所以我很清楚,没有两个千禧族是完全一样的。

举例来说,你们当中,不是所有的人天天从早到晚都在讲手机:每五个年轻人,就有一人会在睡觉时关机。不是所有的人从小家里就有高速宽带网络可用:有些人的爸妈到现在还是拨号上网。

你们不是所有人都是百万富翁,至少现在还不是,但你们却是美国史上最富有的世代,集体购买力和影响力直逼一兆美元。

你们不是所有的人都会成名,但是拜Twitter、YouTube和Instagram所赐,有些人早已成为网络名人。

你们不是所有的人都注意力短暂,容易分心。我再说一次,你们不是所有的人都注意力短暂,容易分心:事实上,还是有人在我讲话的这三分钟里,没有忙着传简讯或发推文。

你们不是所有的人都不买车、不考驾照:其实,有些人车子的里程数,可能比脸书上的朋友人数还要多。

你们不是所有的人聊天都用缩写字,例如HBU、IDK、YOLO。在座的家长们可能不清楚,这几个字分别代表了“你怎样?”(how about you)、“我不知道”(I don't know),以及“人生只有一次”(you only live once)。事实上,还是有些人确实会用他们的手机打电话,OMG(oh my god,天啊)!

实务的重要 永远不变

话说回来,在我毕业后的这些年里,有些事情从来不曾改变,例如学校餐厅用来炸马铃薯球的食用油,多年来始终一样。

同样不变的是,跟当年一样,今天凯特林大学的学生拥有比别人学习更多、体验更多、成就更多的机会,因为你们在这里学到了各种宝贵的技能:批判思考、解决问题、团队合作、沟通、分析,以及最重要的:实务经验。

以我自己为例,十八岁时,我的朋友都去快餐店工作,而我进了凯特林,开始在通用汽车的装配厂实习,把学到的工程技能实地派上用场。

对我来说,这些实务经验非常有用,它让我开始了解,汽车工程师的工作是怎么一回事,成为我进入汽车业的起点,更影响了我往后的职业发展。

所以我知道,有了第一线的实务经验,加上学校在科学、技术、工程、数学,以及商业课程上,为你们奠定了扎实基础,各位毕业生一定找得到好工作。

给年轻人的五个人生建议

今天,就让我以过来人的经验,与你们分享五个让我受益良多的人生建议,希望你们也能从中获得好处,找到真正的成功。

第一,用热情与勤奋拥抱你的工作。世界上多的是才华洋溢的聪明人,但光有才华是不够的,你还需要其他的成功关键。

千万记得,有才干的人如果不够勤奋,就会被勤奋苦干的人打败。所以,不要躲在角落里,不要被动等待别人叫你做事,一定要让自己融入公司业务的核心。请你们认真发言、自告奋勇、展现热诚。

第二,迎头应对挑战。有个工厂经理把首席工程师找来,问她在招募人才时,是怎么面试的。她说,他们会在一个浴缸里注满水,然后交给应征者一支汤匙、一个杯子和一个桶子,要求他或她把浴缸的水掏光。

“我知道你的目的了,”工厂经理说,“只要是积极能干的人,就会用那个桶子去掏水,因为比较快。”

“不对,”首席工程师回答,“积极能干的人,会直接拔掉浴缸的塞子,把水放光。”

不论在职场或生活上,只要遇到问题,你们也都应该这样:拔掉塞子,迎头面对挑战,当下解决问题。不要试图拖延,或心存侥幸,以为可以丢给别人去处理。如果是我,遇到问题时,我会把最关键的人找过来,想出一个计划,直接应对问题,然后继续向前奋进。

第三,发挥影响力,让世界变得更好。我刚才提到,千禧世代是美国史上最富有、也最会应用科技产品的一代,但这个世代还有一项更重要的特质:你们也是最有包容性、最乐观的一代。

所以,请善用你们所长(获取信息,全球沟通)来挑战传统。你们有能力揭露不公不义,重新定义过时的想法,带来真正的改变。

但我也要提醒,并不是每件事情都得改变。有些事情反而需要你们来保护,例如我们的环境,以及社会上的弱势族群。不要只是为了改变而改变。

第四,不只改变世界,还要回馈社会。毕业后,你们不仅要善用知识与热情,为自己创造成功的未来,也要为社会出一份力。不管是加入慈善团体,或帮助邻居都好。我希望你们每个人,都能找出一个自己最关心的使命,让它成为生活中重要的一部份。绝对不要低估你的付出对其他人带来的影响。

最后,永远把你的家人、朋友和信仰放在心上。家人和朋友太重要了,人生旅程上,他们与你分享喜乐,共渡难关。今天这个日子,对你挚爱的亲友来说,同样意义重大。所以,务必向他们致上真诚感谢。

......

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