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中外成語比一比
2018年03月刊 见解

大学里,我学习俄语,把中学英语几乎忘光。

工作后,我学英语,把大学俄语忘个干净。

到底是我没用心学习。在上海外国语大学学习德语的晓东,在北京大学学习韩语的邹飞,多少年没用,去了所在国浸淫片刻,照样沟通自如。这得有多高的天分、多大的努力和多强的决心啊。

如今我算是懂一点点英语了,不免注意到它和汉语之间的细微差异,尤其是在成语和习惯用法方面。我借图来说几个体会,请方家指正。

“王婆卖瓜”的意思很清楚,就是夸耀自己出售的产品。例句:

踏入万达文华酒店的观众,见到众多论坛的参展商在会议中心走廊里,拉开阵势,王婆卖瓜,你方唱罢我登场,好不热闹。

从童年起,我一直误以为,卖瓜的王婆,就是撮合西门庆找潘金莲的王婆。后来读了《咬文嚼字》才知道,七十年代起用“王婆”之前,都是说“老王卖瓜”。疑惑来了,这个老王和隔壁偷窥的老王是否同一个呢?

同样的意思,在英语里的说法则成了“吹自己的号角”,由农贸市场的吆喝,变成了杂耍剧场的吹奏。这是农业文明与贸易文明的差异吗?

依字面意义理解“脸上贴金”,是某种宗教献祭,或者新型美容朮。作为形象的比喻说法,它与“王婆卖瓜”的含义接近,而程度更甚,暗地包涵“将他人成就据为己有” 的意思。例句:

参展企业里有些带来了独特的解决方案,令观众耳目一新,大受启发,也有些只是一味蹭热词或打侵犯知识产权的擦边球,给自己公司脸上贴金。

相应的英语说法是“往自己帽子上插羽毛”。典故是猎人每次成功杀戮后,就从猎物身上拔下一根羽毛,插在头饰上以资纪念和彰显。从别人猎物上拔毛,获取虚假的荣耀,就是不折不扣“脸上贴金”了。 

“随波逐流”形容没有坚定的立场,缺乏判断能力,只能随着别人走。例句:

创新公司的通病之一是随波逐流,缺少原创设计。某公司的联合创始人暨首席运营官在演讲中痛斥这一现象。许多听众表示同意,同时指出某公司也有这个毛病。

说良心话,普通人要是掉在水里,不顺着水流游,还能怎样?游泳健将是少数,独立见解也是少数。英语里说“跳上乐队花车”,应该是搭时髦载体便车的意思。一个是水路交通,一个是陆路游行,这又是什么道理?

…… 

作者:徐亦立  

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