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如何成为商业预测高手?
2017年12月刊 见解

2001年,美国情报系统曾经收到报告提醒他们警惕恐怖分子会以袭击美国大城市的方式进行恐怖活动,但是这一报告被美国情报系统忽略,结果酿成了“911”恐怖袭击的发生。2003年,美国情报系统非常坚定地预测到萨达姆主政的伊拉克拥有大规模杀伤性武器,布什政府以此为理由出兵伊拉克,结果发现他们的预测大错特错。

基于这两次致命的预测失误,美国政府建立了一个新机构——“情报高级研究计划局”。该机构于2011年组织了一项预测比赛,任务是每天预测未来1个月至1年内的事件,在4年时间里共计预测了500个事件。

这次比赛共有5个采用不同预测方法的团队参加。其中,4个团队由专业人士组成,还有1个团队被称为¨精准预测项目”。组成人员为数百名普通志愿者,由美国沃顿商学院教授菲利普•泰洛克组织。精准预测项目的志愿者来自各行各业,共同特征是都为非专业人士。在这次比赛中,每个人每天都会收到需要预测的问题,如石油价格在6个月内会不会达到每桶100美元等各种各样的问题。每天参赛者都会提交对于各种问题的预测概率,如65%的机会或者20%的可能性等。

在情报高级研究计划局的比赛中,泰洛克组织的志愿者团队比各专家团队表现优异。第二年年末,他们的优势已经非常明显,准确率几乎超出其他团队80%。于是,情报高级研究计划局中止了与其他团队的合作,只关注精准预测项目的研究成果。

通过这次比赛,精准预测项目团队中涌现出了很多非专业的优秀预测者,例如:比尔•弗莱克( Bill Flack)。 比尔在内布拉斯加州的麦迪逊长大,高中时品学兼优,后在内布拉斯加大学获得理学学士学位。然后在美国农业部供职多年。现在已经退休的他生活在内布拉斯加州的科尔尼。比尔的每个预测都被独立的科学观察员按照发表时间记录下来,并进行了准确性评估。评估结果表明:他的过往预测记录非常出色。

泰洛克通过对这些非专业的优秀预测者进行研究之后,得出了两个关键结论:

第一,准确的预测是可以做到的。很多人,例如比尔•弗莱克等优秀预测者,他们掌握了一种实实在在的可评估的预测技能,通过这种技能可以判断高风险事件在未来3个月、半年、1年或者1年半的发展趋势。

第二,普通人也可以掌握成为预测高手。洞察未来的能力并非天赐的神秘禀赋。任何脑子不笨、喜欢思考、意志坚定的人都可以通过学习提升自己的预测能力。

那么,通过什么样的训练方法可以成为商业预测高手?这是我一直在思考的问题,可能也是大家读过前面的内容之后非常关心的问题。经过对精准预测项目负责人菲利普•泰洛克在研究了那些非专业的优秀预测者的训练方法后,我在新书《商业预测:构建企业的未来竞争力》中总结出了四条每个人都可以借鉴的方法:

1. 不断尝试

有一句俗语说的非常好“站在岸上是学不会游泳的”。学习了商业预测的方法,却不去尝试进行预测,是无法提升商业预测能力的。在精准预测项目中涌现出来的优秀预测者并不是从一开始就出类拔萃,而是通过不断进行预测,不断的尝试才成长起来的。

很大程度上来看,不断尝试进行预测是一种“刻意练习”(deliberate practice)。美国佛罗里达州立大学教授安德斯•埃里克森是刻意练习理论的提出者,他毕生都在研究这种方法。埃里克森认为:取得杰出成就的人之所以成功,依靠的就是针对性的不断练习,即刻意练习,除此别无他法。

在埃里克森的研究中,这一发现适用于任何一种技能,包括记忆复杂的清单、下棋、比赛拉小提琴以及学习各种现有的运动技能等等。它也适用于一些较复杂的活动,如演讲、与人相处、进行谈判等等。
在提高商业预测的能力方面,大家可以借鉴埃里克森的观点,通过刻意练习来提高自己商业预测的能力。

2. 从失败中学习

就像婴儿学步会摔倒一样,人们在预测过程中也难免会失败和犯错,要对此做好心理准备。如果没有这样的正确认识,一旦遇到失败,人们就会变得气馁,进而很有可能丧失了继续努力的信心。

如何从失败中学习?人们要扭转自己看待预测失败的视角,把失败当成是“学习点”,而不是“挫折点”。

面对预测不准的结果时,要提醒自己:“这次预测结果的偏差大说明了什么?我可以从中学到什么东西?”,而不是自我攻击:“噢不 !我又彻底失败了。”

……

作者:王明伟

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