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美国油服界巨无霸斯伦贝谢年末再现裁员引油业忧虑
2016-12-30 打印本页
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临近年末,斯伦贝谢宣布再次裁员,据美国石油和天然气行业媒介Rigzone日前报道,斯伦贝谢发言人苏珊·甘茨(Susan Ganz)近日在一封邮件中表示,迫于降本增效的压力,斯伦贝谢出于无奈,再次裁员。

自2016年年初出现国际油价的低点后,近期国际油价一路缓慢走高,更随着日前欧佩克国家和非欧佩克国家达成减产协议而不断创下一年来的新高,多家公司三季度都亮点频现,扭亏为盈成为主题词。斯伦贝谢此时再度宣布裁员,不免引发人们对油气市场前景的忧虑。

油服界巨无霸

斯伦贝谢成立于1927年,总部位于休斯敦、巴黎和海牙,目前在全球140多个国家设有分支机构,凭借“有技术内涵”成就当今油服界巨无霸地位。据该公司2015年年报,斯伦贝谢有员工10万多名,是世界500强企业之一。

斯伦贝谢的发家史也是技术演化史,公司创始人是斯伦贝谢家族的两个亲兄弟Conard和Marcel。Marcel从1911年就开始研究一种能探测地下倾角的地面仪器,而Conard则于1920年发布了其“电阻测量实验研究内涵”成果。两人于当年在巴黎成立办公室。此后3年,兄弟俩运用掌握的技术在西伯利亚、加拿大、南非、刚果、美国、罗马尼亚等地进行地球物理勘测,并在全球首次实现了电法勘探对产油盐丘构造的绘图。1926年,两人成立了斯伦贝谢公司的前身“电法勘探公司”,起初主要提供地面探矿服务,后逐渐扩展到油层构造勘测上。1927年,斯伦贝谢公司正式成立,Conard关于直接通过下入井中的电子探针测得电阻率的想法得以实施,首次在法国Alsace地区一口500米深的井中进行了测试,并从此催生了一个新词汇——电阻测井。随着油气行业的发展,电阻测井的市场需求如雨后春笋。1929年,斯伦贝谢已经成功进入了阿根廷、厄瓜多尔、印度、日本、苏联、委内瑞拉和美国市场,并在全球申请多项专利,以确保其产品的所有权安全。

1990年至21世纪初,斯伦贝谢并购脚步迅速加快,在技术上兼收并蓄,并在已有技术基础上,开发出众多优良的计算机应用软件,使斯伦贝谢这家以测井技术起家的公司,最终成长为油服界数一数二的企业,业务覆盖测井、钻井、固井、综合钻井、综合地震、油藏管理和综合项目管理领域,并进一步向高度综合的方向发展。

21世纪初至今,是斯伦贝谢的技术整合期。在集齐了各种技术“法宝”之后,稳坐市场头号交椅的斯伦贝谢,要做的是如何实现技术上的整合。通过整合向客户提供分析工具和量身定做的专业技术是斯伦贝谢技术服务的主要任务。随着油气开采不断从陆地向浅海、深海,从常规向非常规过渡,斯伦贝谢经年积累的“装备”使其更加游刃有余。2010年,斯伦贝谢推出介电扫描服务,是业界首个准确量化剩余油、阿尔奇指数和地层阳离子交换量的技术,可大幅度减少不确性和实验室等待时间。斯伦贝谢针对非常规油气开发的技术包括水力压裂流体系统系列OpenFrac,HiWAY Channel压裂服务、M-I SWACO环保水基钻井液等。

踏准节拍,与市场共舞

斯伦贝谢的发展,伴随着油气行业的兴衰,市场这只看不见的手,则左右着表面兴衰背后的要素。在市场上历练近百年的斯伦贝谢,其踏准市场节拍的超凡能力也是保持业界重要地位的主要诀窍之一。

斯伦贝谢最初纯靠技术起家,这一优势为其在油气市场立足提供了底气。19世纪末20世纪初,石油工业逐渐开始获得快速发展,欧洲出现了壳牌、BP,美国出现了埃克森、雪佛龙、德士古等油气行业最早的巨无霸,其中的帝国主义国家的对外扩张,无不以石油为基础,这些公司的需求逐渐孕育出了一个新兴的专业技术服务市场。斯伦贝谢正是在这样的背景下,以其独到的测井技术为根基立足。作为最早的石油探测和钻井服务公司,斯伦贝谢在一开始就已奠定了技术领先的地位,1927年发表的“钻井电信号研究”是这个行业的基础技术之一。其后不断申请的技术专利又为其向全球扩张奠定了坚实的基础。

斯伦贝谢其实从未满足于做一家技术领先的欧洲公司。第二次世界大战前后,全球石油市场格局发生了翻天覆地的巨大变化,美国作为两次世界大战的获利者,其市场地位日益重要,而美国墨西哥湾的石油开采又随着二战后经济的蓬勃发展而快速发展起来。斯伦贝谢审时度势,于1940年将总部迁至美国休斯敦,更将业务重心转移至美洲市场,并借此获得更广阔的发展壮大空间。

另外,斯伦贝谢管理层也清醒地认识到,要在竞争激烈的石油服务市场站稳脚跟,必须尽可能实现油服产业链的全覆盖。因此,在依靠行业地位积累到丰裕的资金后,斯伦贝谢从20世纪50年代初,开始将重心转到并购上,将补齐业务短板作为公司并购的主要目标。自此,斯伦贝谢几乎每年都要收购几家公司,1952年,斯伦贝谢收购了英国的Forex钻机公司,从此进入钻井市场;1956年,斯伦贝谢收购了一家从事油气测试和生产的美国公司Johnston Testers,从此成为综合性测井公司;1993年收购的IDF公司使其成为钻井液服务供应商;2010年则通过收购史密斯公司成为钻头生产巨头。斯伦贝谢就是这样通过业务调整和收购扩张来不断地适应市场,从而不断成长壮大,成为今天的油服公司中的佼佼者。

低油价下新动向

始于2014年的国际油价下行,已使得油气行业利润直线下降,各油气公司纷纷启动减支计划。据报道,全球失业石油工人已超过30万,作业活动的急剧减少很快传导到油服行业,即使是全球知名的油气服务公司,如斯伦贝谢、哈里伯顿、贝克休斯也都遭受了巨大损失。2015年,斯伦贝谢就削减了两万多个岗位,占其员工总数的15%,而且裁员一直延续到2016年二季度。据相关消息,今年一、二季度,斯伦贝谢裁员人数超过1.6万人。

斯伦贝谢还采取了一系列有效的措施降本增效,直至2015年四季度才出现12年来的首次亏损,在如此严峻的局势下,可谓不易。

尽管“时局”不佳,注重与市场共进退的斯伦贝谢依然将收购视为公司战略的重要组成部分。值此油气业界的低谷期,收购合并对斯伦贝谢而言既是挑战又是机遇。2016年5月,斯伦贝谢与加拿大钻井服务公司Xtreme达成收购协议,Xtreme是一家国际陆地钻井和连续油管钻井服务提供商,掌握全球最先进的交流电连续油管技术,在全球拥有11支连续油管钻井队,分别位于沙特和美国。这次收购进一步完善了斯伦贝谢通过自动化和整合提高作业效率、降低成本和实现市场扩张的战略。6月,斯伦贝谢又收购了法国的Saltel公司,该公司是法国一家工程、制造与服务公司,为油气行业提供可膨胀套管补贴和钢制封隔器技术,这两项技术的应用都有不错的商业记录。可膨胀套管补贴技术在油井复产实现有效堵水方面在业界颇有口碑,而膨胀式裸眼钢制封隔器技术在固井作业中被用来作为管外封隔器,与常规膨胀式封隔器相比,可降低作业成本与风险。

随着对伊朗制裁的解除,斯伦贝谢也注意到新的商机。早在伊朗遭受制裁之前,斯伦贝谢就在该地有业务,2010年被迫撤出后,一直择机再行进入。2016年11月底,斯伦贝谢终于与伊朗国家石油公司签署了一份合作谅解备忘录,将对该国胡泽斯坦省Shadegan、Parsi和Rag-eSefid油田的开发前景进行技术评估。这将是斯伦贝谢重返伊朗的第一单生意。

来源:中国石化报环球周刊

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